Een half jaar gemeenteraadslid!

Antwerpen

Antwerpen, mijn stad. Een superdiverse stad van 520.000 inwoners, met meer dan 170 nationaliteiten. Een stad aan de stroom met één van de belangrijkste havens ter wereld. Antwerpen bruist, werkt, zorgt, sport, onderneemt. In Antwerpen vind je voor ieder wat wils. In Antwerpen voel ik mij thuis.

Maar onze stad staat ook vast. De Antwerpse Ring is wereldberoemd, maar om de verkeerde redenen. De alternatieven zoals tram en bus zijn helaas niet altijd even betrouwbaar. Antwerpen trappelt op een aantal vlakken ook ter plaatse. Onze fietsinfrastructuur kan een pak beter en veiliger. De werkzaamheidsgraad ligt nog steeds te laag. En één op vijf gezinnen met jonge kinderen keert onze stad de rug toe.

Een Antwerpenaar is trots op zijn stad. We zijn graag goed in wat we doen. Daarom wil ik méér ambitie voor Antwerpen. Antwerpen moet een groenere, slimmere, vlottere en gezondere stad zijn. Laten we daar samen aan bouwen.

Zuurpruimdading: de feiten

Zuurpruimdading: de feiten

De stad Antwerpen sloot met drie inwoners van ’t Zuid een dading over de invulling van het nieuwe park en pleinen op de Gedempte Zuiderdokken. Een dading is een onherroepelijke overeenkomst tussen het bestuur en drie personen, van de duizenden inwoners op ’t Zuid. Ze geldt voor maar liefst 40 jaar of 7 stadsbesturen. De oorspronkelijke plannen voor Park Dok Zuid werden tijdens de gemeenteraad van 28 januari 2019 goedgekeurd. CD&V steunde als enige oppositiepartij dit nieuwe park en de bijbehorende pleinen. Toch organiseerde men buurtprotest tegen deze plannen. Dit leidde – amper vier maanden na de goedkeuring – tot een dading waarvan de ingrepen in het openbaar domein en de beperkingen ten aanzien van toekomstige evenementen niet van de minste zijn. Dat is toch allesbehalve democratisch?

Meest opmerkelijke ingrepen
1. Er wordt een sportterrein geschrapt, het resterende en enige volwaardig sportterrein wordt verplaatst en volledig omheind met heesters (vs. oorspronkelijk plan).
2. Het aanbrengen van eventuele skate-infrastructuur wordt de komende 40 jaar onmogelijk gemaakt.
3. Grotere evenementen worden geweerd, onder meer door een laag maximumaantal bezoekers en een vroeg sluitingsuur voor muziek. In de oorspronkelijke omgevingsvergunning liet men de optie voor zogenaamde hoogdynamische evenementen nog open. Een beheerscomité waarin ook de bewoners stemrecht hebben, beslist over elke eventaanvraag.

De drie bewoners krijgen tot 80.000 euro gerechtskosten terugbetaald. Dat is ongeveer 27.000 euro per persoon. De volledigheid gebiedt me trouwens te zeggen dat er twee dadingen zijn. De dading die handelt over de afwikkeling van de mobiliteit werd gesloten tussen twee (andere) mensen en het stadsbestuur. Deze dading is volgens mij evenwichtig, al ben ik geen fan van het instrument. Ze zorgt voor een betere verkeerscirculatie en investeringen in luchtkwaliteit. Elke partij betaalt hier bovendien de eigen gerechtskosten.

Een stadsbestuur dat springt van dading naar dading moeten we écht vermijden.

🔒 De stad moet ‘deals’ maken met élke Antwerpenaar. Drie inwoners – ook wanneer zij het goed bedoelen! – da’s nog geen halve percent van wat er daar woont. Buurten passen zich ook aan aan nieuwe evoluties. Een overeenkomst die alles voor 40 (!) jaar op slot doet, is ongezien en verre van democratisch.
🌳 Parken zijn niet privé, maar hebben een publieke functie. Ze zijn – volgens de draagkracht van een buurt en de levenskwaliteit van de buurtbewoners – af en toe gastheer voor fijne evenementen . Denk maar aan Jazz Middelheim, de Vlaamse feestdag, Linkerwoofer, Festival Flandrien, Antwerp Metal Fest, Willrock, Cirq@Taque, … . Wie een evenementenlocatie schrapt, duwt events definitief weg of verschuift ze naar andere terreinen die bijgevolg méér belast zullen worden. Is dat wat we willen?
❌ En dat inspireert misschien weer andere inwoners nabij parken, pleinen en nieuwe projecten om van zich te laten horen. Daarom zijn dergelijke dadingen gevaarlijke precedenten. Zeker als je de gerechtskosten met belastinggeld terugbetaald.

Een stadsbestuur dat juridisch wankelt en bovendien niet luistert naar haar inwoners, krijgt vroeg of laat het deksel op de neus. Als je plannen neerlegt waartegen men met de vingerknip kan procederen en bovendien nog eens verzaakt aan grondige burgerparticipatie (of er alleszins niet naar luistert), zal buurtprotest niet uitblijven. Dat is exact wat er hier gebeurde. In zekere zin kan je het de burgers niet kwalijk nemen dat ze hun rechten uitoefenen. Het is aan de overheid om te zorgen voor een evenwichtig en juridisch solide dossier. Helaas is dat hier niet gelukt. Het risico op een dading vergroot dan omdat werven stilliggen en schadeclaims voor de overheid toenemen. Burgers durven die zwakte te gebruiken.

De dading waarvan sprake schrapt publieke functies, zoals een sportveld. Grote evenementen worden geweerd. Kijk maar naar Antwerpen Zingt, dat in augustus 2019 voor de laatste keer op deze locatie plaatsvindt. Ik koos daarom bewust voor de term zuurpruimdading, omdat de overheid mee aan de onderhandelingstafel zat en dit oogluikend toeliet.

CD&V voert de komende jaren oppositie. Dit doen we constructief als het kan, maar kritisch wanneer het moet. Ook zo maken we de stad beter, gewoon op een andere manier. Laten we dit soort dadingen definitief begraven.

ATV (Antwerpse Televisie) merkte mijn (scherpe) tussenkomst hierover op en nodigde me uit voor een debat. Dat kan u hieronder bekijken.

Lees mijn opiniestuk over de gevaren van NIMBY en het belang van intelligente stadsontwikkeling.

Clubs nu niet aan lot overlaten, maar Nachtburgemeester installeren

Clubs nu niet aan lot overlaten, maar Nachtburgemeester installeren

CD&V Antwerpen is tevreden dat de stad een extra inspanning heeft gedaan om de vergunning van uitgaanscomplex De Shop – inclusief Club Vaag en Roxy – versneld in orde te brengen. “Doorslaggevend leek het constructieve gesprek tussen enerzijds het stadsbestuur en anderzijds de uitbaters van het betrokken complex.”, zegt CD&V-gemeenteraadslid Sam Voeten. “Het is net dat samenwerkingsmodel waarin een nachtburgemeester het verschil kan maken. Een sluiting had op deze manier wellicht voorkomen kunnen worden. En dat moet toch de bedoeling zijn?”, klinkt het. CD&V Antwerpen vraagt opnieuw om clubs en andere horecazaken niet zomaar aan hun lot over te laten, maar intensiever samen te werken.

Clubs niet volledig aan lot overlaten

Een horecazaak of club runnen is niet altijd even evident. Ondernemers worden geconfronteerd met tal van regels en vergunningen. Ook op vlak van mobiliteit en overlast heersen er strenge eisen. “Dat is noodzakelijk. Het evenwicht tussen een bruisende en leefbare stad is delicaat. Maar soms loopt het fout. Een vergunningsvereiste die niet of te laat wordt gehaald, een conflict met de buurt, noem maar op.”, legt Voeten uit.  Hij vindt dat de stad haar flankerende rol niet uit de weg mag gaan. Voeten: “Zo kan ze mee nadenken over het verhelpen van de mobiliteits- en parkeerproblematiek, taxistandplaatsen installeren en de Velostations opvolgen en uitbreiden. Allemaal maatregelen die bezoekers sneller en stiller van de site wegleiden.”. Hij benadrukt ook dat clubs vragende partij zijn om eventuele overlast tegen te gaan. “Daarom moet er ook op het openbare domein samengewerkt worden. Kort gezegd: een buitenwipper kan geen politiepatrouille vervangen. Zowel stad als uitbaters moeten hun verantwoordelijkheid nemen.”, klinkt het.

De oplossing: een Nachtburgemeester (of hoe je het ook wil noemen)

Naar aanleiding van de malaise in het Antwerpse nachtleven, lanceerde CD&V reeds begin april de idee om een nachtburgemeester te installeren. Een nachtburgemeester is een verbindende figuur tussen de brede uitgaanssector, het stadsbestuur en haar diensten en waar relevant de betrokken buurtbewoners. “Vaak ontmoeten uitbaters en overheid elkaar pas als iemand op het matje wordt geroepen. Dat conflictmodel willen we net omkeren.”, legt Voeten uit. De Merksemnaar gaat verder: “Wat als we nu eens een nachtburgemeester of -comité hadden dat op proactieve en bemiddelende wijze mogelijke problemen met vergunningen of de buurt kan opsporen en vermijden? Een sluiting, die leidt tot inkomensverlies, werkloosheid en een verschraling van het aanbod, had op die manier misschien vermeden kunnen worden.”. In het buitenland, van Londen over Breda tot Berlijn, gebeurt het al. CD&V Antwerpen roept de stad op om de maatschappelijke, culturele en economische waarde van de brede uitgaanssector en het nachtleven te erkennen als wezenlijk onderdeel van een grootstad en na te denken welke ondersteuning er op dit moment ontbreekt. Voeten diende namens de partij alvast een motie (cf. infra) in die zal behandeld worden op de gemeenteraad van 29 april. “Elke partij zal op dat moment kleur moeten bekennen.”, besluit het raadslid.

‘Wie het nachtleven in slaap wil wiegen, ontkent de essentie van een grootstad’

‘Wie het nachtleven in slaap wil wiegen, ontkent de essentie van een grootstad’

[Opinie op Knack] Antwerps gemeenteraadslid Sam Voeten (CD&V) pleit naar aanleiding van de sluitingen van onder meer Club Vaag en Café d’ Anvers voor een nachtburgemeester in Antwerpen. ‘Als beleidsmakers en uitbaters elkaar zien, dan is het omdat iemand op het matje wordt geroepen.’

Lees de opinie hier.

Communicatie over bewonersparkeren loopt helemaal mank, boetes uit den boze

Communicatie over bewonersparkeren loopt helemaal mank, boetes uit den boze

[PERSBERICHT] CD&V Antwerpen roept het stadsbestuur op om bewoners die door de uitbreiding van het bewonersparkeren een parkeervergunning moeten aanvragen, maar dat nog niet deden, niet te beboeten. “De communicatie van de stad loopt helemaal in de mist in. Inwoners kregen op geen enkel moment een brief met de nodige info.”, zegt gemeenteraadslid Sam Voeten. “Het zou schandalig zijn om hen door nalatigheden van de stad nu te straffen.”, klinkt het. De oppositiepartij vraagt een snelle rechtzetting en eist dat de handhaving voorlopig on hold wordt gezet.

Vanaf 1 april verandert er heel wat voor het parkeerbeleid in Antwerpen. In de zone buiten de Singel, de zogenoemde 20ste eeuwse gordel, wordt grotendeels bewonersparkeren ingevoerd. Men wil op deze manier de parkeerdruk voor bewoners verlagen. Inwoners die in hun straat en de nabije omgeving kosteloos willen (blijven) parkeren, moeten hiervoor een parkeervergunning aanvragen. “We steunen het principe van bewonersparkeren. Het is een deel van de oplossing om bewoners opnieuw meer parkeervrijheid in hun eigen straat te geven. Wel hebben we tijdens de gemeenteraad gewaarschuwd voor de parkeerdruk in buurten die net buiten de nieuwe zones vallen.”, steekt Voeten van wal. Hij gaat verder: “Alleen loopt de uitwerking van dit beleid, waaronder correcte en heldere informatie naar de inwoners toe, volledig mank.”. De Merksemnaar vindt het vreemd dat inwoners die vanaf 1 april – volgende maandag dus! – in een betalende parkeerzone vallen en bijgevolg een vergunning moeten aanvragen, gewoonweg niet werden ingelicht door de stad“Je mag niet verwachten dat elke inwoner het nieuws op de voet volgt, laat staan dat ze online opzoekwerk verrichten. Sommigen weten zelfs niet hoe dit moet. Andere burgers denken misschien dat de nieuwe regeling niet op hen van toepassing is net omdat ze niets van hun overheid hebben ontvangen.”, aldus Voeten. Hij is teleurgesteld dat op de laatste dag dat de postbode iets zou kunnen bezorgen (vandaag 29 maart), de brievenbussen leeg blijven. “Er werd één algemene flyer uitgestuurd die gericht is op bezoekers. Er staat niet eens een waarschuwing op dat je mogelijks een parkeervergunning moet aanvragen.”. Volgens Voeten klopt de stad zich op de borst met de inspanningen die ze levert, maar is dat niet het geluid dat hij hoort bij bewoners. Namens CD&V Antwerpen vraagt hij dan ook dat er vanaf maandag niet wordt beboet vooraleer men elke inwoner correct heeft geïnformeerd. “Het is niet zonder reden dat er nog maar zo weinig parkeervergunningen werden afgeleverd.”.  

Districten mogen niet inspringen

Ook in de districten blijft men er niet onbewogen bij. Zo riep Merksems CD&V-districtsraadslid Pieter De Cock in de districtsraad op tot meer en betere communicatie over de uitbreiding van het betalend parkeren. Die vraag werd positief onthaald en leidde tot een boodschap op de eigen lichtkranten en de social media van het district. Toch bestempelen De Cock en Voeten dit als onvoldoende. De Cock: “In Merksem verandert er op zich minder dan in de andere districten. De bestaande zone betalend parkeren wordt in drie gedeeld en er situeert zich een uitbreiding in de ruime zone rond het Sportpaleis. Toch ontvangen de bewoners van Merksem enkel de algemene stedelijke communicatie (cf. supra).”. De Cock benadrukt dat er heel wat onzekerheid heerst bij de bevolking: “Men verwacht dat iedereen vlotjes het onderscheid tussen betalende zones en bewonerszones met vergunningen kent, maar dat is niet het geval. Zo weet men vaak niet dat deze zones niet noodzakelijk overlappen. Anderen wisten zelfs niet dat ze reeds in een bewonerszone woonden.”. Volgens De Cock was er een rol weggelegd voor de districten om proactief de (gebrekkige) stedelijke communicatie te ondersteunen. Maar hij stootte op een muur. “Men mag als district niet zelf communiceren naar de Merksemnaar als het over stedelijke bevoegdheden gaat. Meer dan mensen alert maken en doorverwijzen naar de stedelijke informatiekanalen zit er niet in. Dat is bijzonder kafkaiaans. Merksem had hier perfect haar rol kunnen spelen en informatie op maat van de Merksemnaar kunnen bezorgen. De verschillende niveaus moeten elkaar toch ondersteunen?”, aldus het Merksems districtsraadslid. Zowel De Cock als Voeten hopen dat dit in de toekomst bekeken kan worden. “Gelukkig is schepen Kennis zowel bevoegd voor mobiliteit als decentralisatie.”, kan er met een knipoog af.