Minder, minder, minder Merksem?

Merksem

Merksem is een leuke plek om te wonen. Haar inwoners, de Stroboeren, mogen er terecht trots op zijn. Naast heel wat groen en speelpleintjes, vind je er ook tal van jeugd-, cultuur- en sportinitiatieven. Ons district trekt bovendien heel wat jonge gezinnen aan, terwijl we ook een bruisende seniorenpopulatie hebben. Ik ben zelf geboren en getogen in Merksem. Al 30 jaar woon ik er met veel plezier.

Maar de liefde voor Merksem wordt niet altijd beantwoord. De mobiliteit in en rond Merksem staat onder een onhoudbare druk. Met dichtslibbende toegangswegen lijkt Merksem meer en meer op een eiland. Parkeerdruk blijft stijgen en alternatieven zoals het openbaar vervoer presteren niet naar de verwachtingen. Verloedering trof onze belangrijkste winkelas Bredabaan. Zwerfvuil teistert onze straten, criminaliteit wordt te vaak gedoogd. Wie keert het tij? Merksem draagt vaak de lasten, maar niet altijd de lusten.

Merksem verdient meer ambitie en respect. Ons district heeft daarom nood aan bruggenbouwers. Mensen die op een positieve manier willen werken aan Merksem, maar die ook op elk niveau op tafel durven slaan voor het nodige respect voor ons district. Ik wil die rol samen met u graag opnemen.

Minder, minder, minder Merksem?

Minder, minder, minder Merksem?

Merksemnaar dupe van nieuwe dotatieregeling.

Merksem krijgt net als de acht andere districten een jaarlijkse dotatie van de stad Antwerpen om te voorzien in haar werking. Deze dotatieregeling was aan vernieuwing toe. Maar wat blijkt nu? Als enige district ontvangt Merksem minder dan op basis van de decentralisatiebesluiten van de Antwerpse gemeenteraad van 29 mei 2017 was voorzien. “Dat is behoorlijk onrechtvaardig.”, vindt CD&V Merksem. “De Merksemnaar zal hiervan uiteindelijk de dupe zijn.”, klinkt het bij de Merksemse christendemocraten.

Bekijk de ATV-reportage.

Tijdens de zomermaanden werd het al duidelijk dat de nieuwe dotatieregeling vanuit de stad niet zonder slag of stoot zou passeren. Op basis van de aangepaste invulling van de criteria werden niet minder dan vier districten getroffen in hun werkingsmiddelen, die lager uitvallen dan berekend. Daaronder het district Merksem, dat maar liefst 1,9 miljoen euro in rook zag opgaan. “Dat is merkwaardig. Er komen net meer bevoegdheden naar de districten, waaronder het volledige jeugd-, sport-, senioren- én cultuurbeleid. Ook voor het grootste deel van het openbaar domein is het district nu verantwoordelijk. Het spreekt voor zich dat dan de middelen ook volgen. Maar Merksem krijgt nu hetzelfde bedrag als in 2014, terwijl de andere districten tot maar liefst 3 miljoen euro extra ontvangen voor hun nieuwe taken (zie tabel onderaan).”, licht Antwerps CD&V-gemeenteraadslid Sam Voeten toe. Zijn collega uit de Merksemse districtsraad Pieter De Cock maakt het meteen concreet: “Dat wil zeggen dat ons district mogelijks minder subsidies aan verenigingen kan verstrekken, minder straten kan heraanleggen, in het cultuuraanbod zal moeten snoeien, buurtfeesten zal moeten schrappen en noem maar op. We gaan ons daar alleszins fel tegen verzetten.”.

Na pittige onderhandelingen tijdens onder meer de Raad van Overleg tussen bevoegd schepen van decentralisatie en financiën Koen Kennis en de negen districtsburgemeesters, waarbij Merksem het voortouw nam, kwam er de belofte van de stad Antwerpen om de jaarlijkse dotatie naar 43 miljoen in plaats van 41 miljoen op te trekken. Resultaat? Elk district ontvangt nu meer middelen, behalve Merksem. Dat staat nog steeds een klein miljoen in het rood (- € 918.805). De achterliggende reden zou een foute berekening zijn geweest op niveau van de stad. “Het kan toch niet zijn dat de Merksemnaar voor een politieke fout wordt gestraft? Hij betaalt net als alle andere Antwerpenaren evenveel belasting en woont in een district dat op vlak van mobiliteit vele uitdagingen kent. Het minste dat je dan kan verwachten is dat zijn district voldoende gewapend wordt – ook financieel – om van Merksem een zo fijn mogelijke woonplaats te maken.”, aldus Voeten. CD&V Merksem benadrukt daarbij dat zij zich niet uitspreken over de andere districten. Dat zij wél extra middelen krijgen is een bijzonder goede zaak voor hen. Wegens de uitbreiding van de bevoegdheden is het zelfs niet meer dan normaal, klinkt het.

De districtsraad keurde op aansturen van het districtscollege zonet een negatief advies over het dossier van de dotatieregeling goed. Het advies gaat eerder over de technische verhouding tussen het exploitatie- en investeringsbudget, maar is daarom niet minder belangrijk. “Met een soepele verdeelsleutel kunnen we de schade op vlak van de dagelijkse werkingsmiddelen enigszins beperken. We hopen dat die flexibiliteit wordt toegestaan.”, duidt CD&V-districtsschepen Sonja De Meyer. “Als christendemocraten zijn wij altijd voorstander geweest van een geloofwaardige decentralisatie naar de districten toe, inclusief de bijbehorende middelen. Een fout in de berekening van de nieuwe dotatieregeling  –   die uiteindelijk resulteert in besparingen en dus wordt gedragen door de Merksemnaar – is onaanvaardbaar.”, klinkt het vastberaden.

CD&V Merksem steunt dan ook volmondig het negatief advies en zal bijkomend tijdens de gemeenteraad aan de stedelijke verantwoordelijken vragen dat de Merksemse dotatie wordt gecompenseerd.

Lees de kritiek van het district hier.

Meer info
Sam Voeten: 0474/62.88.77
Sonja De Meyer: 0495/79.18.21

Bouw P&R Keizershoek komt eraan

Bouw P&R Keizershoek komt eraan

Op de gemeenteraad van 25 februari 2019 is de omgevingsvergunning voor de P&R Keizershoek goedgekeurd. Voor wie het nog niet weet: pal over de Carrefour komt er in de toekomst een betalende P&R. Die zal de vorm van een toren aannemen, goed voor 674 parkeerplaatsen en 150 fietsstalplaatsen. Op dit moment is daar nog een kleinere, niet-betalende ‘maaiveldparking’ met 289 parkeerplaatsen, naast de tennisvelden. Dit nieuw project zal drie uitdagingen ondervinden.

Hieronder zie je de huidige situatie:

Huidige situatie: gratis parking voor 289 wagens

De P&R-toren komt er ook niet van vandaag op morgen. Om geen parkeerplaatsen kwijt te spelen, legt men tijdens de werken een tijdelijke parking van 284 plaatsen aan. Voor de specialisten onder ons: die ligt op de reservatiestrook van de A102. Volgens de plannen ziet dat er zo uit:

Plannetje van de tijdelijke parking

Wat zijn nu de drie uitdagingen?
1) Verkeersoverlast.
In de avondspits moeten wagens die naar de oprit E19 willen via de Fortsteenweg (straat van het Fort van Merksem) naar de Bredabaan. Dat zal een aanzienlijke belasting betekenen voor die straat, waar maar een aantal wagens kunnen aanschuiven voor het licht. Er passeren daar bovendien ook heel wat fietsers. Deze wagens moeten ‘weven’ over het zwaarbelaste kruispunt van de Bredabaan. Dat is geen evidente verkeersafwikkeling. Hoe dan ook zullen huiswaarts kerende pendelaars trachten tijdswinst te boeken en eerst richting Merksem rijden om dan de lus te maken bij de lichten van de Ringlaan. Op het onderstaande kaartje gaat men uit van 60 % P&R-bezetting. ’s Avonds zouden zo’n 220 wagens via de Fortsteenweg naar huis rijden. Aan 100 % bezetting zijn dat er nog een pak meer.

Schatting ’s ochtends

Schatting ochtendspits aan 60 % bezetting

Schatting ’s avonds


Schatting avondspits aan 60 % bezetting

2) Parkeerdruk. Het is positief dat er een (nog grotere) P&R komt om het verkeer naar het stadscentrum met de wagen te beperken. Daardoor wordt bijvoorbeeld de Bredabaan ontlast. Maar zolang de nieuwe parkeertoren betalend is en de omgeving niet, zullen pendelaars of bezoekers van de stad zich parkeren bij de Carrefour, op de Bredabaan, in de Fortsteenweg en misschien zelfs de Winkelstap en de Ringlaan. Geld uitsparen, da’s menselijk. Ook de mobiliteitsstudie die hieraan vooraf ging, geeft dat aan. Daarom heb ik tijdens de gemeenteraad blijvende aandacht gevraagd om de parkeerdruk in de buurt te analyseren. Ook de eigenaar van de parking van de Carrefour zal op termijn met een oplossing moeten komen. CD&V Merksem is nooit echt fan geweest van een betalende oplossing. Dat zet het gewenste mobiliteitseffect onder druk.

3) Drukke trams. Door een verhoging van de parkeercapaciteit, zullen wij in Merksem minder plek hebben op trams 2 en 3. Het spreekt voor zich dat de capaciteit naar boven moet, anders is de Merksemnaar de dupe. Wie ’s ochtends de tram neemt, weet waarover ik spreek.

CD&V Merksem zal dit project blijven opvolgen. Zowel vanuit de Merksemse districtsraad (fractieleider Pieter De Cock en schepen Sonja De Meyer) als in de gemeenteraad.

Hallucinant sluikstort in Merksem

Hallucinant sluikstort in Merksem

Hallucinante beelden in het Merksems Gysselsstraatje. Een werf van AG Vespa wordt sinds kort als stortplaats gebruikt. Blikjes, vuilniszakken, maar ook fitnesstoestellen vind je er terug. Sommige mensen zijn écht niet opgevoed. De kleuters aan de overkant krijgen alvast het goede voorbeeld.

Het is vreemd hoe dit is kunnen escaleren. Zwerfvuil wordt normaal binnen de 24 uur opgehaald. Daar werken de diensten keihard voor, alle respect daarvoor. Maar het gaat hier om een afgesloten werf die eigendom is van de stad. Dat kan een verklaring zijn, maar zou niet mogen. Want wat me wel frustreert, is dat men op de hoogte was van dit probleem en het reeds aan de politie doorseinde. Daarom dat ik er in de Gazet Van Antwerpen ook een punt van maak. Dit komt er niet van één dag op de andere. Een verantwoordelijke moet dit komen controleren en dan in actie schieten? Zoiets los je direct op, want vuil trekt vuil aan. Anders krijgen we onze stad nooit proper. Omdat dit een (tijdelijke) hotspot is, kunnen mobiele camera’s hier een oplossing zijn. Hopelijk bekijkt men wat er fout liep.

Check het artikel van GVA en de omvang van de ravage.

Zwerfvuil en sluikstort in Merksem.
Nieuwe bestuursploeg voor district Merksem: CD&V doet mee

Nieuwe bestuursploeg voor district Merksem: CD&V doet mee

In het Antwerpse district Merksem is de coalitie voor de komende legislatuur gevormd. N-VA zal het district de volgende zes jaar samen met sp.a en CD&V besturen. De drie partijen zijn goed voor 16 van de 25 zetels in de districtsraad. Er werd constructief onderhandeld over het ontwerp van het nieuwe bestuursakkoord. De samenwerking tussen de besturende partijen werd dan ook in een goede verstandhouding afgetrapt.

Het nieuwe bestuursakkoord moet van Merksem de komende zes jaar een nog aantrekkelijker en veiliger district maken. Een belangrijk thema daarbij is de leefkwaliteit van de Merksemnaar. Zo wil het bestuur de verkeersveiligheid van de Merksemnaar verbeteren via ingrepen in het openbaar domein, zoals conflictvrije kruispunten, de verbinding van groene zones voor vlot wandel- en fietsverkeer en de heraanleg van een aantal straten, waaronder de Catershoflaan, Trammezandlei, Doelhofstraat en de Akkerbouwstraat. Voor Merksem Dok zal een Masterplan opgemaakt worden, waarin ook aandacht zal zijn voor het vermijden van zwaar verkeer en sluipverkeer uit woonstraten. Om Merksem maximaal bereikbaar te maken met het openbaar vervoer, wil het bestuur een structureel overleg met De Lijn en de stad, en steunt het de opstart van een Antwerps vervoersbedrijf.

In verband met de toekomstige overkapping van de Ring pleit de nieuwe coalitie bij de bevoegde overheden om bijzondere aandacht te schenken aan het verminderen van de geluidsoverlast en luchtvervuiling in het district. Zo ziet het toekomstige bestuur de Ring graag verbreed weg van de Merksemse woonwijken, wil het een natuurlijke landschapsbuffer voor de wijken in de directe omgeving van de Ring en is het voorstander van een getunnelde, ondergrondse aanleg van de A102 en de tweede spoorwegontsluiting, zodat bovengronds ruimte ontstaat voor groen en zachte recreatiedoeleinden. Tal van initiatieven zullen genomen worden om Merksem verder te vergroenen.

Merksem wordt op veel plekken geteisterd door sluikstort en daarom vraagt de nieuwe coalitie aan het stadsbestuur om daar tegenin te gaan met sterkere maatregelen ter preventie, sensibilisering en sanctionering. Ook de plaatsing en uitbreiding van een cameranetwerk in het district zal bijdragen aan de strijd tegen overlast en criminaliteit.

Het district investeerde de afgelopen legislatuur fors in sportinfrastructuur en wil die de komende zes jaar vooral goed onderhouden en de Merksemnaren er maximaal gebruik van laten maken. Voor de Merksemse jongeren gaat het bestuur op zoek naar een geschikte locatie voor urban sports. Van de jaarlijkse wielerwedstrijd Schaal Sels wil het terug een echt Merksems evenement maken, met start en aankomst op Merksems grondgebied. Maar ook evenementen met een bovenlokale uitstraling, zoals de Havenpijl en het Internationaal Atletiekgala krijgen steun.

Merksem heeft een rijk verenigingsleven en cultureel aanbod en dat juicht het bestuur alleen maar toe. Via een hechte samenwerking tussen de culturele partners in het district, wil het de lokale faciliteiten zoals het Cultuurcentrum en Ontmoetingscentrum Merksemdok maximaal ter beschikking stellen voor gemeenschapsvormende projecten. Lokale organisaties worden bovendien in hun werking ondersteund via allerhande subsidies.

Het bestuur wil de Bredabaan opnieuw aantrekkelijker maken door het winkelkerngebied in te korten en samen met eigenaars en andere betrokken partijen na te denken over de mogelijke herbestemming van een aantal niet-rendabele panden. Tegelijkertijd stimuleert het district de opstart van een actieve middenstandsvereniging die initiatieven onderneemt om de Merksemse winkelstraten interessanter te maken voor de klant.

Tot slot gooit het district de communicatie naar haar burgers over een andere boeg en kiest het – naast digitale communicatie via website en social media – voor een periodieke infobrochure die driemaandelijks bij elk Merksems gezin in de bus zal vallen. Op die manier tracht het district alle Merksemnaren te informeren over wat er reilt en zeilt in Merksem, en hen maximaal toe te leiden naar het bruisende sport-, cultuur-, jeugd- en seniorenaanbod.

De coalitiepartijen kwamen tot een akkoord over de verdeling van de bevoegdheden.

  • Luc Bungeneers (N-VA) blijft aan als districtsvoorzitter en neemt de begroting, burgerlijke stand, communicatie, veiligheid en dierenwelzijn voor zijn rekening.
  • Gilbert Verstraelen (sp.a) eerste districtsschepen bevoegdheden: cultuur, feestelijkheden, protocol, groen, milieu en buurtinitiatieven
  • Wendy Simons (N-VA) tweede districtsschepen bevoegdheden: mobiliteit, publiek domein en ruimtelijke ordening
  • Sonja De Meyer (CD&V) derde districtsschepen bevoegdheden: jeugd, middenstand, markten en foren, lokale economie en sociale zaken
  • Patrick Van den Bempt (N-VA) vierde districtsschepen bevoegdheden: sport, senioren en wijkoverleg

De nieuwe districtsraad van Merksem wordt geïnstalleerd op dinsdag 8 januari om 20 uur in de raadzaal van het districtshuis op het Burgemeester Jozef Nolfplein 1. Tijdens de vergadering worden de collegeleden officieel aangesteld.

Klaar voor de toekomst!

Klaar voor de toekomst!

De lokale verkiezingen van 14 oktober liggen achter ons. Terwijl we in Merksem en Antwerpen nog in de ‘snuffelfase’ van een toekomstig nieuw bestuur zitten, leek het me wel eens interessant om door een paar van mijn cijfers te gaan.

Merksem
Merksem heeft net als de acht andere districten (zoals Deurne en Ekeren) een eigen districtsraad met 25 zetels en een eigen bestuur met een burgemeester en schepenen. De districten hebben een aantal persoonsgebonden bevoegdheden, zoals senioren, sport, jeugd of cultuur. Ze staan ook in voor het onderhoud van hun openbaar domein, zoals pleintjes en straten. Maar let op: sommige straten behoren dan weer toe aan de stad of zelfs Vlaanderen (bijvoorbeeld onze bruggen). Waarom eenvoudig als het ook moeilijk kan? 😉

In Merksem haalde ik vanop de vierde plaats 435 persoonlijke voorkeurstemmen. Dat bezorgde CD&V de tweede en tevens laatste zetel. In totaal haalden we met CD&V 2.035 stemmen oftewel 8,2 % van de Merksemse bevolking. Zes jaar geleden, in 2012, haalde ik 226 stemmen. Ik zit dus niet veraf van een verdubbeling (om precies te zijn: een stijging met 92 %). De CD&V haalde destijds in Merksem 2.006 stemmen ofwel 8,1 %. In feite stabiliseert onze partij zich dus op vlak van stemmen en zetels (check de cijfers hier). Grosso modo geldt dat trouwens ook voor de andere partijen. Echte politieke aardverschuivingen zijn er deze verkiezingen in Merksem niet geweest. Het spreekt voor zich dat ik het als een uitdaging zie om samen met de vernieuwde en verjongde ploeg onze partij opnieuw te doen groeien. Een status quo is degelijk, maar opnieuw vooruit gaan moet de ambitie zijn. Leuk weetje: de Merksemse CD&V moet alleen Wilrijk laten voorgaan als sterkste CD&V-district. De collega’s daar halen 10,1 %! Challenge accepted, collega’s! 🙂

Ter info: de nieuw samengestelde districtsraden starten in januari 2019. Het is dus in die maand dat ik mijn eed afleg als nieuwbakken districtsraadslid voor Merksem.

Antwerpen
Onze stad heeft ook een stedelijke gemeenteraad. Ze overkoepelt als het ware de districten. Elke Antwerpenaar in elk district mag ervoor stemmen. Er zetelen 55 gemeenteraadsleden die de 524.000 Antwerpenaren vertegenwoordigen. Het stadsbestuur bestaat tot op heden uit N-VA met haar burgemeester Bart De Wever, CD&V en Open Vld. Zoals eerder gezegd, op dit moment verkent De Wever de mogelijkheden voor een nieuwe coalitie.

Op de stadslijst haalde ik vanop de vierde plaats 971 stemmen. Daarmee beland ik in de top 5 (van de 55 kandidaten) van mijn partij (check de cijfers hier). Omdat onze partij drie zetels binnenhaalt, zat een rechtstreekse verkiezing er niet in. Ik werd wel eerste opvolger. Als iemand van onze partij uit de gemeenteraad stapt om welke reden dan ook, kom ik erin. Dit toont wel aan dat het belangrijk is dat de partij het op zich goed doet, want haar sterkte bepaalt het aantal zetels. Daarna komt het op voorkeurstemmen aan om de zetel binnen te halen. Ik heb er vaak op gehamerd tijdens deze campagne: wie graag jonge mensen in de gemeenteraad ziet, moet hen weldegelijk voorkeurstemmen geven. Zo simpel is het… Jullie deden dat trouwens ook: onze jonge kandidaten scoren goed.

Om te vergelijken met zes jaar geleden: toen haalde ik 1.142 stemmen op de gezamenlijke stadslijst sp.a-CD&V van toenmalig burgemeester Patrick Janssens. Ik was toen 7e opvolger terwijl de lijst 17 zetels haalde. Ik zat dus als 24ste (en bovendien jongste!) kandidaat nog net in de bovenste helft van alle 55 kandidaten, ondanks een hoger stemmenaantal. Die verklaring hoef je niet ver te zoeken. Het is nu eenmaal zo dat een sterkere lijst – de stadslijst sp.a-CD&V haalde 28,6 % en CD&V nu 6,8 % – verhoudingsgewijs meer voorkeurstemmen genereert. De prestaties op stedelijk niveau vergelijken is dus niet zo evident. Als indicatie kan je natuurlijk wel kijken naar het status quo van de partij in Merksem en de persoonlijke verdubbeling daar. Het doet vermoeden dat ik ook in de hele stad kon verbreden. Daar dank ik al mijn kiezers oprecht voor.

Nog een uitsmijter: 1/3e van mijn stedelijke stemmen haal ik in Merksem, de overige 2/3e in de rest van de stad. Mijn stemmen in de districten zijn evenredig verdeeld.