CD&V Merksem stelt tijdelijke busdienst voor na nieuw uitstel bus 650

CD&V Merksem stelt tijdelijke busdienst voor na nieuw uitstel bus 650

Merksem Rijdt bus 650 ooit nog terug door de Nieuwdreef? Dat is de vraag die menig Merksemnaar zich terecht stelt. Een evaluatie van De Lijn naar de reële mobiliteitsbehoefte in de omgeving zou daar meer duidelijkheid over brengen. Maar ook deze evaluatie loopt vertraging op. Zo blijven we natuurlijk bezig. De bus is al meer dan een jaar weg. Een fameuze streep door de rekening van de bewoners in de buurt, die zo definitief een vlotte verbinding met het centrum van Merksem, het ziekenhuis en de stad verliezen. Het Merksems districtsbestuur gaat hier niet vrijuit. Zo vielen ze uit de lucht toen een bushokje werden verwijderd. Zij moeten hun volle gewicht in de schaal leggen om de belangen van de Merksemnaren en in het bijzonder de senioren uit de desbetreffende buurt te verdedigen. Maar ze staan erbij en kijken ernaar. Met CD&V Merksem stelden we daarom zelf een tijdelijk alternatief voor: de stap-op-stap-af-bus. Maar toen we dit plan voorlegden aan het bestuur van N-VA, sp.a en Groen, kwam er een droge ‘neen’. “Te duur” was het argument. Nochtans bestaat het in Berchem en werkt het daar perfect.

Zie filmpje onderaan!

Geschiedenis
De kroniek van buslijn 650 in Merksem is indrukwekkend, maar helaas tragisch. Iedere Merksemnaar herinnert zich nog de intrede van ‘de 65’, waardoor bezoekers van dienstencentrum De Brem, de begraafplaats en ziekenhuis Jan Palfijn in de kou bleven staan. Vorig jaar werd in het voorjaar de bediening van de haltes in de Nieuwdreef geschrapt, zonder enige inspraak. Bewoners waren terecht verontwaardigd en de Seniorenraad startte zelfs een uiterst succesvolle petitie (3.000 handtekeningen!) op. CD&V Merksem heeft deze mensen altijd gesteund. In de districtsraad werd er na een interpellatie van raadslid De Meyer unaniem een motie goedgekeurd om te blijven strijden voor het behoud van een busbediening in De Nieuwdreef. En Jong CD&V voerde ludiek actie door één van de bushokjes om te toveren tot een Kerststal (zie onder). Merksem verdient kwaliteitsvol openbaar vervoer. Dat betekent dus ook dat het nabij is, zeker voor zij die iets minder jong maar daarom niet minder actief zijn. Heel wat senioren maar ook jongeren deden beroep op deze opstapplaatsen. Uit gesprekken bleek zelfs dat vele buurtbewoners hier zelfs speciaal kwamen wonen met het oog op deze verbinding.

Een evaluatie die er geen is…
De lijdensweg bereikte echter haar hoogtepunt in januari van dit jaar (17/01/2018), toen men startte met het weghalen van de bushokjes. Nochtans was de schrapping van de buslijn doorheen de Nieuwdreef niet definitief omdat er nog een evaluatie van wat men noemt de reële mobiliteitsbehoefte kwam. De situatie is nog hallucinanter omdat noch het districtsbestuur noch het stadsbestuur op de hoogte waren van deze verwijdering. CD&V Merksem vernam dat er ondertussen al een eerste evaluatie plaatsvond. Daarin werd het gebruik van de bussen van november tot en met februari gevolgd. Conclusie: de link met Luchtbal is nog niet volledig ingeburgerd. Er komt nu bijkomend onderzoek tijdens de zomermaanden, met feedback in … september. Opnieuw vertraging dus. En wie is de dupe? De Merksemnaar natuurlijk. De vraag is ook niet of de link naar Luchtbal is ingeburgerd. Daar kunnen we zelf ook wel op antwoorden. De vraag is hoe groot de behoefte is van mensen in de buurt van de Nieuwdreef om op cruciale plekken in Merksem te geraken. Door haar nieuwe route staan heel wat mensen in de kou. Dat willen we in kaart gebracht zien. Wie gaat praten met de mensen uit de buurt, weet dat het om een serieus aantal gaat. Het is bovendien hoogst onwaarschijnlijk dat het Merksems districtsbestuur alweer niet op de hoogte was. Nochtans krijgen wij in de districtsraad en in de pers geregeld te horen hoe goed de connecties van het bestuur met De Lijn wel niet zijn. Blijkbaar geldt dat niet voor dit dossier. Misschien omdat de uitkomst negatief is? Men zit gewoon stil in plaats van het volle gewicht te gebruiken.

Stap-op-stap-af-bus als tijdelijk alternatief
Om de bewoners die nu in de kou blijven staan toch een (hopelijk tijdelijke) oplossing aan te reiken, werkte CD&V Merksem een alternatief uit. In samenwerking met het Zorgbedrijf zou het district Merksem een ‘stap-op-stap-af-bus’ kunnen organiseren, bijvoorbeeld tussen de Nieuwdreef en de Zwaantjeslei. De frequentie van deze ritten moet bekeken worden in functie van de kostprijs. Opstappen kan tussen bepaalde uren op verschillende plaatsen en dit voor een schappelijke prijs. Met deze service kunnen we het mogelijk maken voor inwoners om alsnog naar de markt, het ziekenhuis, dienstencentrum De Brem en De Zeelbaan, etc. te gaan. Dit is een tijdelijk alternatief. Onze voorkeur blijft uitgaan naar een oplossing binnen de dienstregeling van De Lijn. Maar dat er een oplossing moet komen, mag duidelijk zijn. Verder tijdsverlies is uit den boze.

Lees hier meer over hoe CD&V blijft vechten voor de bus.

Kerststalactie - breng bus 650 terug naar de Nieuwdreef in Merksem
Kerststalactie – breng bus 650 terug naar de Nieuwdreef in Merksem (ludieke actie Jong CD&V)