Minder, minder, minder Merksem?

Tag: CD&V Merksem

Minder, minder, minder Merksem?

Minder, minder, minder Merksem?

Merksemnaar dupe van nieuwe dotatieregeling.

Merksem krijgt net als de acht andere districten een jaarlijkse dotatie van de stad Antwerpen om te voorzien in haar werking. Deze dotatieregeling was aan vernieuwing toe. Maar wat blijkt nu? Als enige district ontvangt Merksem minder dan op basis van de decentralisatiebesluiten van de Antwerpse gemeenteraad van 29 mei 2017 was voorzien. “Dat is behoorlijk onrechtvaardig.”, vindt CD&V Merksem. “De Merksemnaar zal hiervan uiteindelijk de dupe zijn.”, klinkt het bij de Merksemse christendemocraten.

Bekijk de ATV-reportage.

Tijdens de zomermaanden werd het al duidelijk dat de nieuwe dotatieregeling vanuit de stad niet zonder slag of stoot zou passeren. Op basis van de aangepaste invulling van de criteria werden niet minder dan vier districten getroffen in hun werkingsmiddelen, die lager uitvallen dan berekend. Daaronder het district Merksem, dat maar liefst 1,9 miljoen euro in rook zag opgaan. “Dat is merkwaardig. Er komen net meer bevoegdheden naar de districten, waaronder het volledige jeugd-, sport-, senioren- én cultuurbeleid. Ook voor het grootste deel van het openbaar domein is het district nu verantwoordelijk. Het spreekt voor zich dat dan de middelen ook volgen. Maar Merksem krijgt nu hetzelfde bedrag als in 2014, terwijl de andere districten tot maar liefst 3 miljoen euro extra ontvangen voor hun nieuwe taken (zie tabel onderaan).”, licht Antwerps CD&V-gemeenteraadslid Sam Voeten toe. Zijn collega uit de Merksemse districtsraad Pieter De Cock maakt het meteen concreet: “Dat wil zeggen dat ons district mogelijks minder subsidies aan verenigingen kan verstrekken, minder straten kan heraanleggen, in het cultuuraanbod zal moeten snoeien, buurtfeesten zal moeten schrappen en noem maar op. We gaan ons daar alleszins fel tegen verzetten.”.

Na pittige onderhandelingen tijdens onder meer de Raad van Overleg tussen bevoegd schepen van decentralisatie en financiën Koen Kennis en de negen districtsburgemeesters, waarbij Merksem het voortouw nam, kwam er de belofte van de stad Antwerpen om de jaarlijkse dotatie naar 43 miljoen in plaats van 41 miljoen op te trekken. Resultaat? Elk district ontvangt nu meer middelen, behalve Merksem. Dat staat nog steeds een klein miljoen in het rood (- € 918.805). De achterliggende reden zou een foute berekening zijn geweest op niveau van de stad. “Het kan toch niet zijn dat de Merksemnaar voor een politieke fout wordt gestraft? Hij betaalt net als alle andere Antwerpenaren evenveel belasting en woont in een district dat op vlak van mobiliteit vele uitdagingen kent. Het minste dat je dan kan verwachten is dat zijn district voldoende gewapend wordt – ook financieel – om van Merksem een zo fijn mogelijke woonplaats te maken.”, aldus Voeten. CD&V Merksem benadrukt daarbij dat zij zich niet uitspreken over de andere districten. Dat zij wél extra middelen krijgen is een bijzonder goede zaak voor hen. Wegens de uitbreiding van de bevoegdheden is het zelfs niet meer dan normaal, klinkt het.

De districtsraad keurde op aansturen van het districtscollege zonet een negatief advies over het dossier van de dotatieregeling goed. Het advies gaat eerder over de technische verhouding tussen het exploitatie- en investeringsbudget, maar is daarom niet minder belangrijk. “Met een soepele verdeelsleutel kunnen we de schade op vlak van de dagelijkse werkingsmiddelen enigszins beperken. We hopen dat die flexibiliteit wordt toegestaan.”, duidt CD&V-districtsschepen Sonja De Meyer. “Als christendemocraten zijn wij altijd voorstander geweest van een geloofwaardige decentralisatie naar de districten toe, inclusief de bijbehorende middelen. Een fout in de berekening van de nieuwe dotatieregeling  –   die uiteindelijk resulteert in besparingen en dus wordt gedragen door de Merksemnaar – is onaanvaardbaar.”, klinkt het vastberaden.

CD&V Merksem steunt dan ook volmondig het negatief advies en zal bijkomend tijdens de gemeenteraad aan de stedelijke verantwoordelijken vragen dat de Merksemse dotatie wordt gecompenseerd.

Lees de kritiek van het district hier.

Meer info
Sam Voeten: 0474/62.88.77
Sonja De Meyer: 0495/79.18.21

Nieuwe bestuursploeg voor district Merksem: CD&V doet mee

Nieuwe bestuursploeg voor district Merksem: CD&V doet mee

In het Antwerpse district Merksem is de coalitie voor de komende legislatuur gevormd. N-VA zal het district de volgende zes jaar samen met sp.a en CD&V besturen. De drie partijen zijn goed voor 16 van de 25 zetels in de districtsraad. Er werd constructief onderhandeld over het ontwerp van het nieuwe bestuursakkoord. De samenwerking tussen de besturende partijen werd dan ook in een goede verstandhouding afgetrapt.

Het nieuwe bestuursakkoord moet van Merksem de komende zes jaar een nog aantrekkelijker en veiliger district maken. Een belangrijk thema daarbij is de leefkwaliteit van de Merksemnaar. Zo wil het bestuur de verkeersveiligheid van de Merksemnaar verbeteren via ingrepen in het openbaar domein, zoals conflictvrije kruispunten, de verbinding van groene zones voor vlot wandel- en fietsverkeer en de heraanleg van een aantal straten, waaronder de Catershoflaan, Trammezandlei, Doelhofstraat en de Akkerbouwstraat. Voor Merksem Dok zal een Masterplan opgemaakt worden, waarin ook aandacht zal zijn voor het vermijden van zwaar verkeer en sluipverkeer uit woonstraten. Om Merksem maximaal bereikbaar te maken met het openbaar vervoer, wil het bestuur een structureel overleg met De Lijn en de stad, en steunt het de opstart van een Antwerps vervoersbedrijf.

In verband met de toekomstige overkapping van de Ring pleit de nieuwe coalitie bij de bevoegde overheden om bijzondere aandacht te schenken aan het verminderen van de geluidsoverlast en luchtvervuiling in het district. Zo ziet het toekomstige bestuur de Ring graag verbreed weg van de Merksemse woonwijken, wil het een natuurlijke landschapsbuffer voor de wijken in de directe omgeving van de Ring en is het voorstander van een getunnelde, ondergrondse aanleg van de A102 en de tweede spoorwegontsluiting, zodat bovengronds ruimte ontstaat voor groen en zachte recreatiedoeleinden. Tal van initiatieven zullen genomen worden om Merksem verder te vergroenen.

Merksem wordt op veel plekken geteisterd door sluikstort en daarom vraagt de nieuwe coalitie aan het stadsbestuur om daar tegenin te gaan met sterkere maatregelen ter preventie, sensibilisering en sanctionering. Ook de plaatsing en uitbreiding van een cameranetwerk in het district zal bijdragen aan de strijd tegen overlast en criminaliteit.

Het district investeerde de afgelopen legislatuur fors in sportinfrastructuur en wil die de komende zes jaar vooral goed onderhouden en de Merksemnaren er maximaal gebruik van laten maken. Voor de Merksemse jongeren gaat het bestuur op zoek naar een geschikte locatie voor urban sports. Van de jaarlijkse wielerwedstrijd Schaal Sels wil het terug een echt Merksems evenement maken, met start en aankomst op Merksems grondgebied. Maar ook evenementen met een bovenlokale uitstraling, zoals de Havenpijl en het Internationaal Atletiekgala krijgen steun.

Merksem heeft een rijk verenigingsleven en cultureel aanbod en dat juicht het bestuur alleen maar toe. Via een hechte samenwerking tussen de culturele partners in het district, wil het de lokale faciliteiten zoals het Cultuurcentrum en Ontmoetingscentrum Merksemdok maximaal ter beschikking stellen voor gemeenschapsvormende projecten. Lokale organisaties worden bovendien in hun werking ondersteund via allerhande subsidies.

Het bestuur wil de Bredabaan opnieuw aantrekkelijker maken door het winkelkerngebied in te korten en samen met eigenaars en andere betrokken partijen na te denken over de mogelijke herbestemming van een aantal niet-rendabele panden. Tegelijkertijd stimuleert het district de opstart van een actieve middenstandsvereniging die initiatieven onderneemt om de Merksemse winkelstraten interessanter te maken voor de klant.

Tot slot gooit het district de communicatie naar haar burgers over een andere boeg en kiest het – naast digitale communicatie via website en social media – voor een periodieke infobrochure die driemaandelijks bij elk Merksems gezin in de bus zal vallen. Op die manier tracht het district alle Merksemnaren te informeren over wat er reilt en zeilt in Merksem, en hen maximaal toe te leiden naar het bruisende sport-, cultuur-, jeugd- en seniorenaanbod.

De coalitiepartijen kwamen tot een akkoord over de verdeling van de bevoegdheden.

  • Luc Bungeneers (N-VA) blijft aan als districtsvoorzitter en neemt de begroting, burgerlijke stand, communicatie, veiligheid en dierenwelzijn voor zijn rekening.
  • Gilbert Verstraelen (sp.a) eerste districtsschepen bevoegdheden: cultuur, feestelijkheden, protocol, groen, milieu en buurtinitiatieven
  • Wendy Simons (N-VA) tweede districtsschepen bevoegdheden: mobiliteit, publiek domein en ruimtelijke ordening
  • Sonja De Meyer (CD&V) derde districtsschepen bevoegdheden: jeugd, middenstand, markten en foren, lokale economie en sociale zaken
  • Patrick Van den Bempt (N-VA) vierde districtsschepen bevoegdheden: sport, senioren en wijkoverleg

De nieuwe districtsraad van Merksem wordt geïnstalleerd op dinsdag 8 januari om 20 uur in de raadzaal van het districtshuis op het Burgemeester Jozef Nolfplein 1. Tijdens de vergadering worden de collegeleden officieel aangesteld.

Klaar voor de toekomst!

Klaar voor de toekomst!

De lokale verkiezingen van 14 oktober liggen achter ons. Terwijl we in Merksem en Antwerpen nog in de ‘snuffelfase’ van een toekomstig nieuw bestuur zitten, leek het me wel eens interessant om door een paar van mijn cijfers te gaan.

Merksem
Merksem heeft net als de acht andere districten (zoals Deurne en Ekeren) een eigen districtsraad met 25 zetels en een eigen bestuur met een burgemeester en schepenen. De districten hebben een aantal persoonsgebonden bevoegdheden, zoals senioren, sport, jeugd of cultuur. Ze staan ook in voor het onderhoud van hun openbaar domein, zoals pleintjes en straten. Maar let op: sommige straten behoren dan weer toe aan de stad of zelfs Vlaanderen (bijvoorbeeld onze bruggen). Waarom eenvoudig als het ook moeilijk kan? 😉

In Merksem haalde ik vanop de vierde plaats 435 persoonlijke voorkeurstemmen. Dat bezorgde CD&V de tweede en tevens laatste zetel. In totaal haalden we met CD&V 2.035 stemmen oftewel 8,2 % van de Merksemse bevolking. Zes jaar geleden, in 2012, haalde ik 226 stemmen. Ik zit dus niet veraf van een verdubbeling (om precies te zijn: een stijging met 92 %). De CD&V haalde destijds in Merksem 2.006 stemmen ofwel 8,1 %. In feite stabiliseert onze partij zich dus op vlak van stemmen en zetels (check de cijfers hier). Grosso modo geldt dat trouwens ook voor de andere partijen. Echte politieke aardverschuivingen zijn er deze verkiezingen in Merksem niet geweest. Het spreekt voor zich dat ik het als een uitdaging zie om samen met de vernieuwde en verjongde ploeg onze partij opnieuw te doen groeien. Een status quo is degelijk, maar opnieuw vooruit gaan moet de ambitie zijn. Leuk weetje: de Merksemse CD&V moet alleen Wilrijk laten voorgaan als sterkste CD&V-district. De collega’s daar halen 10,1 %! Challenge accepted, collega’s! 🙂

Ter info: de nieuw samengestelde districtsraden starten in januari 2019. Het is dus in die maand dat ik mijn eed afleg als nieuwbakken districtsraadslid voor Merksem.

Antwerpen
Onze stad heeft ook een stedelijke gemeenteraad. Ze overkoepelt als het ware de districten. Elke Antwerpenaar in elk district mag ervoor stemmen. Er zetelen 55 gemeenteraadsleden die de 524.000 Antwerpenaren vertegenwoordigen. Het stadsbestuur bestaat tot op heden uit N-VA met haar burgemeester Bart De Wever, CD&V en Open Vld. Zoals eerder gezegd, op dit moment verkent De Wever de mogelijkheden voor een nieuwe coalitie.

Op de stadslijst haalde ik vanop de vierde plaats 971 stemmen. Daarmee beland ik in de top 5 (van de 55 kandidaten) van mijn partij (check de cijfers hier). Omdat onze partij drie zetels binnenhaalt, zat een rechtstreekse verkiezing er niet in. Ik werd wel eerste opvolger. Als iemand van onze partij uit de gemeenteraad stapt om welke reden dan ook, kom ik erin. Dit toont wel aan dat het belangrijk is dat de partij het op zich goed doet, want haar sterkte bepaalt het aantal zetels. Daarna komt het op voorkeurstemmen aan om de zetel binnen te halen. Ik heb er vaak op gehamerd tijdens deze campagne: wie graag jonge mensen in de gemeenteraad ziet, moet hen weldegelijk voorkeurstemmen geven. Zo simpel is het… Jullie deden dat trouwens ook: onze jonge kandidaten scoren goed.

Om te vergelijken met zes jaar geleden: toen haalde ik 1.142 stemmen op de gezamenlijke stadslijst sp.a-CD&V van toenmalig burgemeester Patrick Janssens. Ik was toen 7e opvolger terwijl de lijst 17 zetels haalde. Ik zat dus als 24ste (en bovendien jongste!) kandidaat nog net in de bovenste helft van alle 55 kandidaten, ondanks een hoger stemmenaantal. Die verklaring hoef je niet ver te zoeken. Het is nu eenmaal zo dat een sterkere lijst – de stadslijst sp.a-CD&V haalde 28,6 % en CD&V nu 6,8 % – verhoudingsgewijs meer voorkeurstemmen genereert. De prestaties op stedelijk niveau vergelijken is dus niet zo evident. Als indicatie kan je natuurlijk wel kijken naar het status quo van de partij in Merksem en de persoonlijke verdubbeling daar. Het doet vermoeden dat ik ook in de hele stad kon verbreden. Daar dank ik al mijn kiezers oprecht voor.

Nog een uitsmijter: 1/3e van mijn stedelijke stemmen haal ik in Merksem, de overige 2/3e in de rest van de stad. Mijn stemmen in de districten zijn evenredig verdeeld.

Schoolstraten: gewoon doen!

Schoolstraten: gewoon doen!

Vandaag lanceert de Gezinsbond de resultaten van een grootschalig onderzoek. Belangrijkste zorg voor ouders? Veilig verkeer. Schoolstraten zijn een middel om ervoor te zorgen dat een schoolomgeving zo veilig mogelijk is. Door de hele straat aan het begin en het einde van de schooldag even af te sluiten voor autoverkeer, zorgen we voor een veilige schoolomgeving voor kinderen en jongeren. Buurtbewoners kunnen wel nog steeds in en uit.

Meer en meer scholen denken erover na. En waar ze wordt ingevoerd, is men altijd positief. In mijn thuisdistrict Merksem staat de teller echter op 0. En ook op andere plekken kan het nog beter. Waar ziet u nog mogelijkheden?

P.S.: We stellen nooit zomaar iets voor. Niet elke buurt leent zich ertoe. Daarom komen we graag eerst een kijkje nemen.

(Samen met collega-papa Peter Platteau en aspirant-papa Jasper Delanoy)

Bus 650 komt terug door de Nieuwdreef als bus 651

Bus 650 komt terug door de Nieuwdreef als bus 651

Deze week raakte bekend dat bus 650 vanaf oktober opnieuw door de Nieuwdreef zal rijden. Correcter: er komt een nieuwe buslijn 651 die tussen de begraafplaats en het Burgemeester Nolfplein rijdt, waar er diverse overstappen zijn. Dat is schitterend nieuws! We hebben hier als CD&V Merksem – vanuit de oppositie! – écht voor gezwoegd, samen met vele anderen, niet in het minst de Seniorenraad. Een Kerststalactie met de jongeren van CD&V, het eigenhandig tegenhouden van de verwijdering van een bushokje, petities helpen verspreiden… Ik maakte er zelf een filmpje met de bomma over dat meer dan 20.000 keer werd bekeken en 124 keer werd gedeeld. Het leefde écht.

In een brief aan De Lijn, waarin ik onder andere alle reacties op mijn Facebookpagina had verzameld, kreeg ik in augustus nog een antwoord dat er geen aanpassing kwam. Wij zijn echter blijven duwen en nu komt er dan toch schot in de zaak. Een overwinning heeft altijd vele vaders, maar hier maakten we verschil. Een fijne realisatie.

Dit is dan ook wat ik graag wil doen. Voor de Antwerpenaar en natuurlijk de Merksemnaar in het bijzonder zaken in gang zetten die vast zitten. De koe bij de horens vatten. Dat wil zeggen: een probleem dat opduikt op zoveel mogelijk manieren aan de kaak stellen. Graag op het niveau van de stad, want daar liggen volgens mij heel wat belangrijke sleutels met een rechtstreekse impact op de leef- en woonkwaliteit van de Antwerpenaar. Dat bleek opnieuw met de thematiek van bus 650. En mag ik nog even iets onderstrepen: ik wil ook onmiddellijk (!) gaan voor die verandering. Bus 650 sluimert al een jaar. Ze begint opnieuw te bollen veertien dagen voor de verkiezingen. Ik ga beleefd blijven: dat is rammelen met de voeten van de mensen. Ze staan al een jaar in de kou.

Laten we nu positief blijven. Ze komt terug. Ik zal er zijn tijdens die eerste rit! WE DID IT!

(met Pieter De Cock Jasper Delanoy Wietse Janssens Sonja De Meyer Merksem Koen De Cock)